Ayer se dio a conocer, en el último premio preanunciado de The World’s 50 Best Restaurants, que la ganadora del Icon Award 2022 es la nutricionista keniana Wawira Njiru, fundadora y directora de la organización sin ánimo de lucro Food for Education. El premio Icon Award reconoce a una persona que ha realizado una contribución excepcional al sector de la restauración digna de reconocimiento internacional y que ha utilizado su plataforma para sensibilizar e impulsar un cambio positivo.

Se calcula que el 80% de los niños de Kenia no reciben una comida en la escuela y Njiru cree que ninguno debería aprender con el estómago vacío. Tras especializarse en ciencias de la alimentación en una universidad de Australia, fundó Food for Education en 2016, y al principio repartía 25 comidas al día. La organización alimenta ahora a 40.000 niños diariamente, a los que proporciona comidas nutritivas en las escuelas de toda Kenia, contribuyendo a aumentar la tasa de asistencia a la enseñanza primaria y a combatir el hambre. Hasta la fecha, ha repartido más de siete millones de comidas, lo que ha permitido mejorar la nutrición, el rendimiento académico y las tasas de transición a la enseñanza secundaria.

Al abastecerse de alimentos frescos directamente de los agricultores, Food for Education también ha contribuido a estimular la economía local. Las comidas se preparan en una cocina central que cumple con las normas de seguridad alimentaria reconocidas internacionalmente. Además, las comidas subvencionadas se entregan a los estudiantes utilizando tecnología de vanguardia que permite ofrecer alimentos sanos y de alta calidad de forma sostenible. Durante la pandemia, la organización también distribuyó paquetes de alimentos y transferencias de efectivo, lo que supuso la entrega de más de 2.000.000 de comidas a los niños y sus familias que se encontraban en sus hogares debido a la crisis sanitaria.

Food for Education utiliza Tap2Eat, una plataforma móvil digital mediante la cual los padres pueden pagar las comidas subvencionados con dinero móvil. A continuación, el importe se carga en un monedero virtual vinculado a una pulsera inteligente NFC, que los estudiantes pueden llevar y utilizar según sus necesidades, lo que significa que no hay transferencias de efectivo ni pérdidas de dinero. Njiru espera ampliar el programa a más zonas de Kenia y posiblemente más allá, y proporcionar comidas a un millón de niños en los próximos cinco años.

«El premio Icon Award reconoce a los verdaderos pioneros en el ámbito de la alimentación y nos sentimos orgullosos de poder entregarlo este año a Wawira Njiru por su excepcional trabajo. Los logros de Food for Education en tan solo seis años han sido asombrosos y sabemos que Wawira y su organización seguirán haciendo cosas increíbles en el futuro, en toda Kenia y en otros lugares», comentaba William Drew, director de contenido de The World’s 50 Best Restaurants.

Por su parte, Njiru explicaba: «Me siento orgullosa y emocionada de ser la destinataria de este año del premio Icon Award de The World’s 50 Best Restaurants. Los niños hambrientos no pueden aprender ni crecer y, en todo el mundo, las comidas escolares son fundamentales para el crecimiento y la educación de los niños. La pandemia de la Covid-19 ha agravado especialmente esta situación, por lo que las comidas escolares son esenciales para la recuperación y la reconstrucción. Me gustaría reconocer a todo el equipo de Food for Education con el que trabajo y con el que comparto este premio, ya que trabajan incansablemente cada día para proporcionar estas comidas. Cada día trabajamos para garantizar que cada vez más niños en edad escolar tengan acceso a comidas nutritivas y agradezco este premio que reconoce la labor fundamental que estamos realizando para acabar con el hambre en las aulas».

De aquí a julio se darán a conocer otros premios especiales preanunciados como parte de los preparativos de The World’s 50 Best Restaurants 2022, patrocinados por S.Pellegrino y Acqua Panna. Un amplio programa de actos culminará con la ceremonia de entrega de premios de este año, que se celebrará en el mercado de Old Billingsgate, en la ciudad de Londres el lunes 18 de julio.

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